My first RootsTech experience

It was November 29, 2016 when I saw a message in my email box named “RootsTech 2017 Contest  Winner” from Renee’s Genealogy Blog. I couldn’t believe my eyes when I saw that I won a full pass for RootsTech 2017!

Renee is one of the RootsTech Ambassadors who received tickets to give away and I was the lucky one!

Okay, I had the tickets, now I needed to organize the flight and the hotel. It took me a bit of time, but being the queen of reward programs, I could arrange it to use miles and hotelpoints for the flight and the hotel. Anyone who ever makes fun of me again for having bonus cards in my wallet?

I flew out on February 4, landing late in the evening local time. That helped me dealing with the jetlag. I went straight to bed and got up at around 6am the next morning. Actually my sleeping schedule sticked to 8ish pm to 6ish am.

I took the free day on Sunday to get known to the area, exploring downtown. Walking up to the temple square, a beautiful garden / park area. The weather was georgious by the way, sunny and really nice temperature.

img_3628-1Monday and Tuesday were blocked for the Family History Library. I tried to knock down a brick wall in my family. Unfortunately, I didn’t have that much success. But “whining” about it on twitter sparked some interest in fellow co-researchers. And wow.. next day, I had four emails in my mailbox with documents attached. Thank you so much, Chrissie!!

But the days at the library weren’t for nothing. I changed the scope of my research a bit and found information, I didn’t have before and confirmed assumptions. And I was able to help someone else sitting behind me at the computer aisle. I overheard a conversation about the town I live in, actually about a street I lived in, which was so wrong, I couldn’t resist to jump in. There wasn’t any information on that street available in English, but Auntie Google helped in German, so I translated. The young lady left with a huge smile on her face – loving it!

Wednesday was the first day of RootsTech – the Innovator Summit. For me, that start of the day was already the best part of it. Liz Wiseman’s key note speech. Very inspiring on why being a rookie wins against being a pro sometimes. And why we should let out or rookie inside more often.

I used the rest of the day to check out some of the innovator sessions and to get to know my way around. Lunch on the staircase with people passing by is the best way to get in touch and start communicating. I met so many fascinating people and “friends” I only knew in the virtual world so far.

Overall, I bet RootsTech became selfie capital of the world over the four days :)

The next three days were full of sessions and strolling through Expo Hall. I was very happy that I did that in full length Thursday and Friday as it was packed on Saturday. I loved the initiative to invite kids’ groups. I saw school classes, church groups and boy & girl scouts.

My highlight on Friday? No of all of the days? LeVar Burton‘s key note speech! What a voice, what a way to talk to his audience, I could listen to him forever. He was so inclusive. I loved how he spoke about his mother. With so much love and admiration in his voice. He kept mentioning her name as if he wanted to avoid that it gets forgotten, like so many female names we have in our family trees. Once he was finished and presented with his family’s findings, there wasn’t a dry eye in the room!



Barbara & Renee

And of course I couldn’t visit RootsTech without meeting the person who made this experience possible for me: Renee Zamora! We just had to meet up. chat a bit and get in front of the RootsTech wall for a selfie.

Well, technically it is not a selfie as someone else took it, but you know what I mean.


Expo Hall was fantastic. The exhibitors really offered everything you could desire as a genealogist. Databases, how to get organized, how to digitize your documents, how to store them safely and efficiently. How to show and visualize your research results. And of course, the big thing: DNA in genealogy!

Almost every exhibitor had a small training area at their booth. Short classes of 20 minutes each throughout the day. Very interesting, sharp and to the point. And if it was boring? Well, you wasted 20 minutes :)

Let’s come to the sessions. I totally love the idea of streaming one session per hour and to provide audio recordings for some others. That way, people not being able to attend can be part of RootsTech, too. And even I who was there will have a look at what I missed.

I have to admit though, I expected a bit more content for the advanced and professional level. There was a beginner’s track, I bet it is also possible to include a pro track. Some of the sessions were so basic (and with that so boring) I stepped out of them, although they were not marked as beginners.

I think, RootsTech can be both: a conference for genealogists and a fair / conference to raise awareness and interest with the general audience.

And as someone who is organizing events myself in my job, I would love to meet the organization team. I was actually visiting looking at it from two different perspectives: the event organizer and the genealogist.

And I was deeply impressed with the organization. From the location to set up, technology, WiFi, volunteers, registration, lighting, content, exhibitors, branding – just great, chapeau!

Will I be back? You bet – maybe not next year, but I will return!




#genchatDE – 16.2.17 20 Uhr

Es ist Zeit für den den nächsten deutschsprachigen genchat! 

Ich habe mich für das Thema auf der RootsTech inspirieren lassen. DNA war da ein ganz großer Aufhänger dieses Jahr. 

Ich wurde immer wieder gefragt, ob das in Deutschland auch so wäre bzw. warum in Deutschland so wenige Ahnenforscher diesen Weg gehen würden. Ich konnte dazu natürlich nur meine persönliche Einschätzung geben: 

  • Im Vergleich zum Einwanderungsland USA hält sich hier der Mehrwert des Wissens um die ethnische Zugehörigkeit in Grenzen 
  • Aus historischen Gründen stehen wir der Einteilung in Ethnien sehr skeptisch gegenüber
  • Per DNA beweisen, dass wir Deutsch sind?? Siehe 2. Punkt
  • Auch aus historischen Gründen haben wir eine andere Einstellung zur Privatssphäre und persönlichen Daten. Und wer was worüber preisgegeben bekommt. 

Ich habe mich wirklich viel mit amerikanischen Genealogen darüber unterhalten und ich konnte förmlich sehen, wie es bei Ihnen “klick” bezüglich des Verständnisses gemacht hat, wenn ich Ihnen diese Zusammenhänge aufgeführt habe. 

That explains it 

War ein Satz den ich oft gehört habe. 

Ich habe es dennoch gemacht, weniger für meine Erkenntnisse, obwohl ich schon neugierig bin. Nein, ich bin hauptsächlich dem “Flehen” der anderen gefolgt, die verzweifelt nach mehr “Deutschland Daten” in dem Referenzdatenpool gefragt haben. Also habe ich meine gute Tat vollbracht :) 

Aber wie gesagt, die Punkte waren MEINE Einschätzung. Mich würde interessieren, was andere Genealogen in Deutschland dazu sagen. 

Von daher: 16.2. um 20 Uhr auf Twitter. Folgt meinem Alter Ego @genchatDE, dann verpasst Ihr nichts! 

My ancestor score February 2017

It was time for a new ancestor score. I just realized I didn’t do one last year. How could I forget? :)

But here it is and I borrowed an idea from Cathy Meder-Dempsey over at “Opening Doors in Brick Walls”, I added the figures from my last scores to see the development.

Thanks Cathy! It’s great to see how we inspire each other.

I couldn’t add a whole new generation from 2015 but I am glad to say that during RootsTech 2017 I was able to find out a bit more on my mom’s side. I could add data for one generation back on my maternal grandmother’s side. That was really a door I opened in a brick wall!


I still have my unknown great-grandmother though. And no idea where to keep looking. I keep hoping for the Allenstein archive to publish more data at

Bye Bye #Rootstech

Das war er nun, der letzte Tag der RootsTech. 

Die Key Note heute morgen habe ich ausgelassen. Der Sprecher war für mich nicht so interessant. 

Dafür habe ich morgens gleich meinen DNA Test gemacht und weggeschickt. Jetzt heißt es abwarten :)

Zum Glück bin ich schon die letzten beiden Tage durch die Expo Halle gegangen und habe alles aufgesogen, denn man merkte, heute war Sonnabend. Es war brechend voll! Zusätzlich zum Wochenende war es noch der Tag der Jugendgruppen: Kirchen, Schulklassen, Pfadfinder – alles war vertreten. Hervorragende Idee, vielleicht eine Inspiration für den Deutschen Genealogentag?

Für mich waren heute also Sessions angesagt. Es ging morgens gleich mit “DNA Basics” los. Jetzt, wo ich mich dazu entschlossen hatte, einen zu machen, wollte ich dann auch genau wissen, was man damit anfangen kann. Und ich muss sagen, jetzt soll ancestry sich noch mehr beeilen. Ich bin wirklich gespannt, was dabei herauskommt. 

Der Sponsoren lunch heute war der enttäuschendste von allen Drei. Am liebsten wäre ich aufgestanden und hätte gesagt “hier ist schon jeder an Euch interessiert, Ihr müsst daraus keine Verkaufsveranstaltung machen”. Diese Form von “sales pitch” war leicht nervig. 

Nachmittags war ich dann gespannt, was Dirk Weissleder, der Präsident der DAGV über Quellen zur erfolgreichen Forschung in Deutschland zu sagen hatte. Leider war es dann doch sehr auf die DAGV bezogen. Und ich war auch sehr negativ überrascht zu hören, dass er die deutschen regionalen Volkszählungen als Quelle präsentierte, von denen bis zur Präsentation auf der letztjährigen Rootstech auch die deutschen Genealogen nichts gewusst haben. 

Ich müsste nochmal das genau Datum nachprüfen, wann ich meinen ersten Blopost über die Volkszählungen, die ich als Quelle nutze, geschrieben habe.  Aber der ist definitiv älter als ein Jahr. 

Weiter ging es mit einer Session zu dem Thema Kinder und Genealogie. Sehr interessant und wirklich tolle Tips dabei, wie man Kinder für Ahnenforschung begeistern kann. 

Und zum guten Schluß erklärten uns 2 Mitglieder von Family Search, wie man mit Abweichungen und Änderungen im Stammbaum auf deren Plattform umgeht. Wie lassen sich Änderungen nachverfolgen? Wie arbeite ich Korrekturen ein? Sehr detaillierte, hilfreiche Session. 

Wie immer könnt Ihr meine Eindrücke auf Twitter unter @Barbffm nachlesen. 

Und das war es dann auch schon für den Tag – bis auf die Abschlußveranstaltung. 

Es war gar nicht so einfach, einen freien Platz zu finden. Ich dache immer, das Besetzen von Plätzen wäre eine deutsche Erfindung – vergesst es! Da wurden heute ganze Sitzreihen frei gehalten. Aber ich konnte mich noch dazwischen quetschen. 

Was folgte war eine tolle Performance von “Vocal Point” und “Noteworthy”, 2 Chören (aber mehr Glee Club mäßig) von der lokalen BYU – Brigham Young University. Aufgebaut wie ein Sing-Off – Männer vs. Frauen. Ein bißchen Wettbewerb schadet ja nie :) Fantastische Stimmen, tolle Show, ich war total begeistert!

Und mein RootsTech Resümee?

Es war den Trip auf jeden Fall wert! Von den Sessions war ich etwas enttäuscht, ich hätte mir mehr für Fortgeschrittene erwartet. Vieles davon war sehr auf Anfänger ausgerichtet. 

Aber alles andere drum herum, war wirklich umwerfend. Von der Organisation, über die Lokation, die Technik, die Stimmung. Was im Gegensatz zum Genealogentag wirklich auffällig war: egal wie alt die Teilnehmer waren, die liefen alle mit Smartphones oder Tablets herum. Hier wird ganz anders mit Technik umgegangen. Fast jeder ist im Bereich Social Media vertreten, sei es Facebook, Twitter oder Instagram. Auch gibt es hier keine Konkurrenz zwischen den kommerziellen Anbietern und Societies wie bei uns. Kein Rumgezicke gegen diejenigen, die aus Genealogie ein Business Case gemacht haben. Es wird einfach jeder gleich ernst genommen. Das würde ich mir auf unserer Seite des Atlantiks auch wünschen. 

Werde ich wieder herkommen? Auf jeden Fall, aber wohl nicht nächstes Jahr. Dieses Jahr hatte ich Glück, was die Tickets angeht, aber wenn ich keinen Sponsor finde, muss ich mindestens ein Jahr aussetzen. 

#Rootstech Tag 3

Gestern war African Heritage Day auf der RootsTech. Dazu muss man wissen, dass der Februar in den USA als “Black Heritage Month” begangen wird.  Es war dieses Jahr das erste Mal, dass die Geschichte und die Herkunft der African-Americans auf der Rootstech im Mitelpunkt standen. 

Der Tag begann für mich schon mit dem Highlight. Der Key Note von LeVar Burton. Ich schrieb es gestern schon, bei uns in Deutschland ist er eher bekannt für die Rolle des Geordie LaForge in der Serie Star Trek – The Next Generation. 

Hier in den USA hat er als erstes als Kunta Kane Eindruck hinterlassen, in seiner Rolle in der TV Miniserie “Roots” Ende der 70er. Das war eines dieser TV Ereignisse, die die ganze USA gefesselt haben. Die Geschichte des jungen Mannes, der in die Sklaverei verkauft wurde. 

Und ich kann Euch eines sagen: die Key Note wurde aufgenommen, schaut sie Euch an!! Diese Stimme, die Art, sein Publikum anzusprechen und emotional einzubinden. Das war phantastisch. Auffällig war die Liebe und die Ehrfurcht in seiner Stimme, jedes Mal, wenn er von seiner Mutter sprach. Und wie oft er ihren Namen erwähnte, als ob er verhindern wollte, dass er in Vergesenheit gerät – wie bei so viele Frauen in unseren Familien, deren Namen nicht bekannt sind, weil er nie erwähnt wurde. 

Ich bin gestern auch mal wieder unter die Periscoper gegangen. Wer von Euch also bei Twitter oder Periscope angemeldet ist, kann sich dort ein paar meiner Eindrücke anschauen. Ich habe natürlich mal wieder zu spät gemerkt, dass mir zwischendurch das Wifi abgeschmiert ist. Von daher gibt es auch einen 2. Versuch vom Nachmittag meiner Zeit :)

Barbara & Janine

Als Mensch der virtuellen Welt musste ich mir auf jeden Fall die Session “Go paperless” anschauen. Sehr interessant und endlich etwas für die etwas Fortgeschrittenen unter uns. Außerdem folge ich Janines Blog schon seit längerem und habe mich sehr gefreut, sie endlich persönlich kennenzulernen. 

 Und ein weiteres meiner Lieblingsthemen: “Cousin bait”. Aus dem Grund habe ich diesen Blog mal gestartet. Auch sehr interessant. Meine Eindrücke zu den Sessions könnt Ihr wieder auf Twitter unter @Barbffm nachlesen. Ich bin ein fleißiger twitterer :)

Und plötzlich bekam ich eine Twitter Nachricht “congratulations, you won our today’s give away” – und ich bin mit einem brandneuen Dell Rucksack zurück ins Hotel gegangen. 

Und ich habe es tatsächlich getan! Ich habe mir einen Ancestry DNA Test gekauft. Der war hier 50% reduziert. 49 USD – dafür nimmt man den mal mit. Ausserdem spare ich mir die Versandkosten und ich habe keine Zollprobleme, weil ich eine Speichelprobe verschicke. 

Barbara & Renee

Fast am Ende des Tages habe ich dann endlich Renee Zamora getroffen. Die Frau, der ich meinen Trip nach Salt Lake City verdanke. Denn auf ihrem Blog habe ich die Eintrittskarten gewonnen. 

Thank you, Renee!!