Volkstrauertag – und ich gedenke ….

Heute ist in Deutschland Volkstrauertag. Er ist einer der sogenannten stillen Feiertage und wird in der Bundesrepublik seit 1952 an dem zweiten Sonntag vor dem 1. Advent begangen.

Aber schon 1919 regte der “Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge” einen Gedenktag für die gefallenen deutschen Soldaten des 1. Weltkrieges an. 1922 gab es dann im Reichstag die erste Feierstunde und 1926 wurde der fünfte Sonntag vor Ostern als zentraler Trauertag festgelegt.

Wie so vieles übernahmen die Nationalsozialisten im Dritten Reich auch den Volkstrauertag und legten ihn als staatlichen Feiertag fest. 1934 wurde er zum “Heldengedenktag” umbenannt und in deren Ideologie pervertiert. Denn nun stand nicht mehr das Gedenken an die Toten im Vordergrund, sondern die Heldenverehrung. Propagandaminister Goebbels erließ klare Richtlinien über Inhalt und Ablauf der Feierstunden.

Nach dem 2. Weltkrieg gab es schon 1948 einen ersten Volkstrauertag in den westlichen Besatzungszonen. Und diese Tradition wurde nach der Gründung der BRD 1949 fortgeführt.

In der DDR gab es dazu einen „Internationaler Gedenktag für die Opfer des faschistischen Terrors und Kampftag gegen Faschismus und imperialistischen Krieg“.

1952 wurde dann entschieden, den Volkstrauertag an das Ende des Kirchenjahres vor den Advent zu verlegen. Traditionsgemäß ist diese Zeit die des Todes und des Trauerns – so ist eine Woche nach dem Volkstrauertag der Totensonntag oder Ewigkeitssonntag im Gedenken an Verstorbene.

Auch wollte man sich mit der Verlegung strikt von dem “Heldengedenktag” des Dritten Reiches abgrenzen.

Seit 1952 wird also offiziell der Toten zweier Kriege an den Fronten und in der Heimat sowie der Opfer von Gewaltherrschaft in allen Nationen gedacht. Ich persönlich bin ja der Meinung, dass man heute die Limitierung auf die “Toten zweier Kriege” aufheben sollte. Denn leider haben auch wir mittlerweile tote Soldaten nach dem 2. Weltkrieg zu betrauern.

Auch, wenn ich keinen der folgenden Personen jemals persönlich gekannt habe, gedenke ich dieser Familienmitglieder:

  • Hauptwachtmeister Friedrich Wilhelm Bernhard Schmidt + 06.03.1945 in Perwilten, Ostpreussen
  • Major Hans Rockenstroh genannt Traxdorf + 09.05.1945
  • Bootsmaat Harry Tylinski + 14.03.1943 in der Strasse von Kertsch
  • Egon Tylinski – verlor sein Leben auf See
  • Grenadier Hans Joachim Christian Hagedorn + 26.04.1918 in Hangard, Frankreich
  • Unteroffizier Hans August Albert Körner + 25.03.1917 in Lens, Frankreich
  • Unteroffizier der Reserve Paul Friedrich Wilhelm Körner + 20.11.1917 in Cambrai, Frankreich
  • Füsilier Willi Johann Hans Qualmann + 20.11.1917 südlich Ribecourt, Frankreich
  • Kanonier Hermann Joachim Heinrich Westphal + 06.09.1914 in Esternay, Frankreich
  • Heinrich Mansberg, + 07.06.1915
  • Ernst Hans Martin Emil Hecht, + 16.09.1914 bei Noyon, Frankreich
  • Landsturmmann Hermann August Ludwig Schumacher, + 16.06.1916 in Wijtschate, Westflandern, Belgien
  • Grenadier Hans Joachim Heinrich Mellahn, + 15.05..1915 in Het Sas, Belgien


Experiences from the first German Working Out Loud circle

A couple of months now passed by since we met in Frankfurt to kick off the German Working Out Loud (WOL) community.

We – that were enthusiasts from different firms as well as consultants working in the areas  of communications and „social“ and reps from software companies. We spent one afternoon discussing the many possibilities the Working Out Loud concept by John Stepper offers. The main (as well as the not really surprising) outcome? In today’s highly connected world, which is already changing again due to digitalisation, one of the most important key factors is a sustainable, solid and purposeful network. And not only for the job, but for private purposes, too.

WOL by John Stepper is a simple but very well thought through method to help with exactly that: building a sustainable, purposeful, personal network.

Short intro to Working Out Loud

Working Out Loud as described by John Stepper in his book “Working Out Loud – for a better career and life” is the open, transparent collaboration within a network and is made of  the following five key elements:

  1. relationships
  2. generosity
  3. visible work
  4. purposeful discovery and
  5. a growth mindset

One tool to reach these objectives are „working out loud circles“, which are peer support groups. 

Please find more information about the method at www.workingoutloud.com


It’s done!

We, that are Barbara Schmidt, Joachim Haydecker, David Hirsch and Cornelia Heinke, just successfully finished our very first German WOL circle and would like to share our experiences and provide some lessons learnt. Including some hints what to watch out for to make a circle successful and more effective – let’s call it post working out loud.

Actually we took up an extra challenge. Not only that we have total different professional backgrounds, we also come from different regions, which means we used a hangout to virtually meet for our circle every week.

Take care of the technology!

If you set up a virtual circle like we did, make sure that every circle member is equipped with the right technology to take part. It is amazing what even in today’s digital world can go wrong. Video is not working then audio is cracking, you don’t hear anything or just static noise. Make a test before you meet the first time!

Get to know each other!

A circle and its success is living of the people joining it. Over the time of 12 weeks you build a very trustful relationship. In our circle we have talked about lots of different things which were on our minds: be it job or private life. Because of that it really makes sense and it is recommended to have at least one „get to know date“ in the beginning. It is very important for WOL to find out, if that is the circle of people you want to work with for the next 12 weeks. If possible you should meet up personally again at half time to discuss face to face.

Wrap up in person!

Wrapping up has to be done in person again. We cannot stretch the importance of that enough. No matter how the results look, you spent at lot of time together: worked on topics, exchanged information, comforted when things didn’t go as expected, discussed, criticized (only professionally of course), helped out and lots more. No matter how the own network might look like, the circle is one that stays. Wrapping it up together is the beginning of this new network, which can be used in the future.

Your goals should fit in!

Have a special eye on your goal setting for the circle. Goals too big or too wide cannot be reached – or can hardly be reached.

On the first glimpse it might not sound like a lot: getting together once a week for an hour, doing a „bit of networking“. But it takes more than that. I mean, you would like to achieve a solid, sustainable result, right? Therefore do yourself a favour and fit your goals into your personal life situation – consider workload, family, kids, etc.

The circle meetings have to be prepared and to be followed up. Every member takes their own  „homework“ to be done before the next meeting. You just need to be aware of that. Without prioritizing and an approximate guess of the time spent on WOL in the next 12 weeks, a circle cannot be successful from our point of view.

But don’t worry, objectives and goals CAN change and only you decide about them, nobody else. They can be amended or modified. Remember, it’s not a 100m sprint, it’s a way you choose to develop a habit.

It’s about networking!

WOL is about building your personal network. Bear that in mind when you define your goal. It should include personal or virtual interaction with other people. At the end the own network will be enriched by valuable new contacts.

And something really useful

Even if WOL is a rather young methodology. In many areas it is not really new and it’s not rocket science either. John Stepper himself published a lot of material in the meantime. But not only him anymore. There is helpful material out there.

Make it easy for yourselves: use the especially developed circle guides which are published at www.workingoutloud.com

One hint from us: the shown exercises in the circle guides can take up quite a bit of time. Therefor it is helpful, if the circle members prepare them before the meeting. That leaves more time for discussion. That actually includes familiarizing yourself with the circle guide for the next week.

Success or not?

A WOL circle is about your own personal set goals. You can make them very detailed like “increase your network by 10 contacts in area xxx”. But that is not what it is really about in the end. More important is the time you spend in your circle with the other members focussing and working on our goal. It’s about developing a habit within the peer support group. If you take this seriously and really engage in the circle you will be successful. Every member has different preconditions, a different speed, different perceptions. WOL is not like school. There is no final exam, no test and no “according to the books”.

One circle or many?

So far our learning looked like the following: you learn something once and then don’t really bother again. Because you learnt it, right? That starts in school, at university you just attend a lecture twice if you have to. This first-aid-course you had to do to get your drivers’ license? Done once.. maybe a refresh, but just one. And normally companies only pay once for a training. If it is marked as “sucessfully attended” it will never show up again in your training diary.

WOL is different. WOL will be successful if you get into it over and over and over again. If you meet up with peers in a circle to work on your and on their goals. The result will be a bigger and more stable and more sustainable network.

Our conclusion

Our circle was not only about our goals but also about getting to know the methodololgy of Working Out Loud. We are convinced that it is a great tool to help colleagues, clients and friends being successful in a digital world.

WOL is new! And still it consists of a lot of findings and knowledge which are around for some time. The importance of networking is not new just because because we live in a digital world. But the “digital” brings new challenges. For these new challenges we need new methods and answers and WOL is one of them. WOL is open and transparent but still structured. It leads to a goal but still leaves a lot of room for personality. WOL connects known and established thinking with the challenges ahead of us. WOL is graspable and can be adjusted to your own needs.

Everyone of us will move on to new circles and by that increase and improve our own network. The first circle was just the very first step.

Der erste deutsche  Working Out Loud Circle ist vorbei 

Nun sind mehrere Monate vergangen, seit wir uns mit vielen Gleichgesinnten in Frankfurt zu gemeinsam Start von Working Out Loud (WOL) in Deutschland getroffen haben. Wir – das waren “Social”- / “Kommunikations”-Berater, Enthusiasten aus verschiedenen Unternehmen und auch Vertretern von Software-Herstellern – haben über die vielen Möglichkeiten, die der Working Out Loud Ansatz von John Stepper mit sich bringt, rege diskutiert.
Die wichtigste Erkenntnis des Tages war, dass in einer vernetzen Wissensgesellschaft, die sich durch die Digitalisierung wieder stark wandelt, persönliche Netzwerke eines der wichtigsten Elemente für den Beruf, aber auch im privaten Bereich sind.
WOL von John Stepper ist in seiner Struktur eine einfache, jedoch sehr durchdachte Methode, um langfristige (nachhaltig wäre besser, ist aber so abgedroschen) persönliche Netzwerk aufzubauen.

Kurze Einführung Working Out Loud 

Working Out Loud, wie von John Stepper in seinem Buch “Working Out Loud – for a better career and life” beschrieben ist die transparente, offene Zusammmenarbeit im Netzwerk und besteht aus den folgenden fünf Kernelementen

  • Deine Arbeit sichtbar machen — Arbeitsergebnisse, auch Zwischenergebnisse, veröffentlichen,
  • Deine Arbeit verbessern — Querverbindungen und Rückmeldungen helfen, Deine Ergebnisse kontinuierlich zu verbessern,
  • großzügige Beiträge leisten — biete Hilfe an, anstatt Dich großspurig selbst darzustellen,
  • ein soziales Netzwerk aufbauen — so entstehen breite interdisziplinäre Beziehungen, die Dich weiterbringen,
  • zielgerichtet zusammenarbeiten — um das volle Potenzial der Gemeinschaft so auszuschöpfen.

Ein Ansatz, um diese Ziele zu erreichen, sind sogenannte “Working Out Loud Circles”.

(mehr dazu unter www.workingoutloud.de oder www.workingoutloud.com)

Es ist vollbracht!

Wir, das sind Barbara Schmidt, Cornelia Heinke, David Hirsch und Joachim Haydecker, haben gerade unseren Circle erfolgreich durchlaufen und wollen nun unsere Erfahrungen mit Euch teilen.

Wir haben uns für unseren ersten deutschen Circle einer besonderen Herausforderung gestellt: Wir kommen nicht nur aus unterschiedlichen beruflichen und privaten Lebensbereichen, sondern auch aus unterschiedlichen Orten. Daher haben wir uns mit mit einem Web-Konferenz-System virtuell zu unseren Working Out Loud Circlen getroffen

Wir sind von der Methode des “WOL” überzeugt und halten es für einen erfolgsversprechenden Weg, wie man persönliche Netzwerke stärken kann. Daher berichten wir über unsere Eindrücke und Erkenntnisse und wollen ein paar Tipps geben, worauf bei einem Circle zu achten ist, um ihn erfolgreicher und effektiver zu machen – sozusagen Working Out Loud in der Nachbearbeitung.

Die Technik muss stehen!

Wenn es sich, wie bei unserem, um einen virtuellen Circle handelt, ist es besonders wichtig, bei jedem Teilnehmer vorher sicherzustellen, dass auch die technischen Voraussetzungen gegeben sind. Ansonsten verbringt man wertvolle Zeit damit, während der Treffen die Technik nachzuziehen. Es ist erstaunlich, wie schwerfällig der Einsatz von Videokonferenzen auch heute noch sein kann: Mal kommt kein Bild zustande, mal bricht die Leitung ganz zusammen, die Firmen-eigene Firewall stellt sich dazwischen, die Tonübertragung ist abgehackt oder ähnliches.

Lernt euch kennen!

Circles leben von den Menschen, die sich an diesem Circle beteiligen. Man baut ein sehr vertrauensvolles Verhältnis auf. Wir haben in unserem über sehr viele andere Themen gesprochen, die uns im Job oder privat gerade beschäftigt haben. Daher ist es sinnvoll, am Anfang ein Kennenlerntreffen zu vereinbaren. Es ist für WOL sehr wichtig, zu Beginn herauszufinden, ob das der Kreis ist, in dem man sich über ca. 12 Wochen regelmäßig austauschen möchte.

Wenn möglich, sollte man sich auch zur Halbzeit treffen, um das ein oder andere Thema nochmal gemeinsam an einem realen Ort zu besprechen.

Geht gemeinsam auseinander!

Der Abschluss muss(!) wieder gemeinsam verbracht werden. Egal wie die eigenen Ergebnisse des Circles aussehen. Man hat gemeinsam Zeit miteinander verbracht, hat an Themen gearbeitet, sich ausgetauscht, diskutiert, kritisiert, voran gebracht, geholfen, getröstet, Tipps gegeben und vieles mehr. Es ist ein wertvolles Miteinander entstanden. Wie auch immer das eigenen Netzwerk aussehen mag, der Circle Kreis ist einer, der bleiben wird. Der Abschluss bildet den Anfang für ein neues Netzwerk, auf das man irgendwann wieder zurückgreifen kann.

Die Zielsetzung muss passen!

Besonderes Augenmerk bei einem Working Out Loud Circle sollte auf der Zielsetzung liegen. Zu große bzw. zu weit gesteckte Ziele können nicht erreicht werden.

Auf den ersten Blick scheint es nicht viel Aufwand zu sein, sich einmal die Woche zu treffen und dazwischen so ein wenig zu netzwerken. Aber es kostet Zeit. Man möchte ja auch ein tragbares Ergebnis haben. Daher müssen die selbstgesteckten Ziele zur aktuellen Lebenssituation passen – Arbeitsbelastung, Beruf & Familie, zeitliche Ressourcen müssen einkalkuliert werden.

Die Treffen müssen vor- und nachbereitet werden. Jeder nimmt aus der wöchentlichen Sitzung seine eigenen “Hausaufgaben” mit, die es zu erledigen gilt. Die Teilnehmer müssen sich dessen bewusst sein. Ohne eine Priorisierung und einer ungefähren Einschätzung, wieviel Zeit man in den kommenden Wochen für WOL aufbringen kann, kann ein Circle nicht erfolgreich sein.

Das besondere an der Methode WOL ist, dass die Ziele nicht am Anfang in Stein gemeißelt werden und auch von niemanden fremdbestimmt werden. Die eigenen Ziele können während des Circles angepaßt, ergänzt oder gar verändert werden. Es ist kein 100m Sprint, sondern ein Weg, den man geht.

Es geht ums Netzwerken!

Bei WOL geht es um den Aufbau eines persönlichen Netzwerks. Daher muss das Ziel so definiert sein, dass man in seiner Aufgabenstellung um Kontakt zu anderen Menschen bemüht sein sollte. Am Ende wird das eigene Netzwerk um viele neue Kontakte bereichert worden sein.

Etwas ganz Praktisches

Auch wenn WOL noch jung ist. In vielen Bereichen ist es nichts Neues, es ist auch keine abstrakte Raketenforschung. John Stepper, aber auch mittlerweile weltweit einige andere Akteure haben bereits viel dazu veröffentlicht.

Machen Sie es sich einfach: Nutzen Sie die speziell entwickelten Circle Guides, die auf http://www.workingoutloud.com zur Verfügung stehen.

Tipp: Die aufgezeigten Aufgaben erfordern unter Umständen viel Zeit. Deshalb ist es sehr hilfreich, wenn jeder Teilnehmer seine Aufgaben vor den Treffen erledigt. Dazu gehört auch, sich mit den jeweiligen Circle-Anweisungen für das nächste Treffen zu beschäftigen.

Erfolg oder nicht? 

Bei einem WOL Circle geht es um das Erreichen persönlicher Ziele. Man kann diese sehr detailliert festlegen, z.B. 10 neue Kontakte kennenzulernen. Aber darum geht es letztendlich nicht. Viel wichtiger ist die Zeit, die man gemeinsam mit den anderen im Circle und mit dem eigenen Weg verbringt. Wer das ernst nimmt und sich auf die Erfahrungen der anderen einlässt, wird seinen Weg gehen und Erfolg haben. Jeder Teilnehmer hat andere Voraussetzungen, ein anderes Tempo, andere Vorstellungen. WOL ist keine Schule! Am Ende wird keine Klausur geschrieben und vergleichbare Ergebnisse nach Schema F produziert.

Ein WOL Circle oder viele?

Unser Lern-Leben sieht so aus, dass wir einmal uns mit einem Thema auseinander setzen und dann nie wieder. Man hat es ja gelernt. Das ist häufig in der Schule so, eine Vorlesung besucht man nur notgedrungen ein zweites Mal, den Erste-Hilfe-Kurs haben die wenigsten aufgefrischt und Schulungen bezahlt ein Unternehmen immer nur einmal!

WOL ist anders. WOL ist dann erfolgreich, wenn man sich immer wieder auf das kleine Abenteuer einläßt und sich mit gleichgesinnten über mehrere Wochen auf sich, auf seine Zielen und die Anregungen und Anforderungen der anderen Teilnehmern einlässt. Das Ergebnis wird immer ein noch größeres und stabileres Netzwerk sein: Die Basis für ein erfolgreiches (Über-) Leben in einer Wissensgesellschaft.

WOL Circle für kommende Circle Organisatoren

Bei unserem Circle ging es außerdem um die Verinnerlichung der Methoden des Working Out Loud. Wir wollten WOL kennenlernen, da wir der Überzeugung sind, dass es ein Baustein ist, um Kollegen oder Kunden zu helfen, sich in einer digitalisierten Wissensgesellschaft zu behaupten und erfolgreich zu sein. Daher haben wir auch immer wieder über den Sinn und Zweck von WOL, seinem Aufbau und unsere Art miteinander zu arbeiten gesprochen.

Unsere Erkenntnis ist, dass wir alle etwas durch unseren eigenen Circle gewonnen haben. Wir haben unser Netzwerk ausgebaut, wir haben etwas über WOL gelernt und selber erfahren dürfen, wie man es persönlich nutzen und später auch anbieten kann.

Ganz unabhängig von dem eigenen Ziel wirken sich die Treffen der Gruppe auch sehr positiv auf weitere Themen oder Herausforderungen, an denen oder mit denen man gerade beschäftigt ist, aus.

Unser Fazit

WOL ist neu! Und besteht doch vor allem aus vielen Erkenntnissen, die es schon sehr lange gibt. Netzwerken ist nicht erst ein Thema in einer digital vernetzten Welt geworden. Aber das Digitale bringt neue Herausforderungen. Für diese neuen Herausforderungen braucht es neue Ansätze und Antworten. WOL ist dafür ein Weg, den es sich lohnt zu gehen. WOL ist offen und doch strukturiert. Es führt zu einem Ziel und lässt doch viele Freiheiten. WOL verknüpft bekanntes mit den Anforderungen, die auf uns zukommen werden. WOL ist verständlich und auf die eigenen Bedürfnisse und Gegebenheiten anpassbar.

Jeder von uns wird wieder in einen Circle gehen und sein persönliches Netzwerk stärken. Dafür hat jeder von uns jetzt sein persönliches Netzwerk gerade vergrößert

Looking for emigrants from the Rhineland?

Are you looking for your ancestors emigrating from the Rhineland area in the 19th century?

If yes, I have a great find for you. The state archive Northrhine-Westphalia has published an index of emigrants from that area.

The index contains data from the following places:

  • District councils of Aachen, Düsseldorf and Cologne
  • police headquarters of Aachen, Duisburg and Cologne
  • district offices of: Bonn, Euskirchen, Grevenbroich, Gummersbach, Heinsberg, Kempen, Kleve, Lennep, Gladbach (today Mönchengladbach), Mettmann, Mühlheim/Rhein, Neuss, Reinbach, Siegkreis and Wipperfurth

Most of the documents are from the 19th century, the full index covers the years 1816 – 1934.

The emigration destinations are neighbouring German states as well as european and oversee destinations, especially North America. Names of cities are adapted to today’s names and writings. Also the names of the destination cities have been provided in a German translation.

Regarding the native cities of the emigrants the archive tried to verify the territorial mapping. Not an easy task due to territorial moves before 1816 and changes due to the wars 1864 til 1870/71

Source: http://www.archive.nrw.de/lav/abteilungen/rheinland/bestaende_duesseldorf/SachthematischesInventarAuswandererausdemRheinland/index.php

If you click the link above and on the webpage follow the link “Zum Findbuch 211.22.01” you will open an excel file which looks like this:

NRW emigration index

Let me just quickly explain the columns:

  • A: family name
  • B: maiden name
  • C: first name
  • D: year of birth
  • E: place of origin
  • F: state of origin
  • G: occupation
  • H: year of emigration
  • I: destination city
  • J: destination country / state
  • K: inventory
  • L: consecutive number
  • M: page in the file resp. record

whereas the columns K, L and M are important if you want to order the records onsite directly at the archive.

The inventory contains 63,347 data sets. I keep my fingers crossed that you will find your Rhineland emigrants!

Der Pommersche Greif sucht Indexierer

Wer von Ihnen hat schon mal im Internet frei verfügbare Kirchenbücher oder andere indexierte Dokumente genutzt? Hand hoch!

Habe ich mir gedacht .. die meisten.

Und wer von Ihnen hat schon mal erfolglos nach indexierten Dokumenten im Internet gesucht? – Auch das habe ich mir gedacht – auch die meisten.

Wir indexieren abgewandelt von: Werk von J. Howard Miller, artist employed by Westinghouse, poster used by the War Production Co-ordinating Committee [Public domain], via Wikimedia Commons

Wir indexieren
abgewandelt von: Werk von J. Howard Miller, artist employed by Westinghouse, poster used by the War Production Co-ordinating Committee [Public domain], via Wikimedia Commons

Für einen Landstrich kann sich das in Zukunft ändern, denn der Pommersche Greif e.V. – Verein für pommersche Familien und Ortsgeschichte sucht in Verbindung mit deren Partnerverein PTG Pomorskie Towarzystwo Genealogiczne –  Verein für Familienforschung in Westpreußen nach fleissigen Helfen, die Kirchenbücher und Standesamtregister aus den Kreisen Belgard, Deutsch Krone, Dramburg, Flatow, Köslin, Neustettin, Schlawe und Schlochau indexieren.

Mehr Info dazu gibt es im Blog des Pommerschen Greif. Ich hoffe, dass sich viele Freiwillige finden, um sich der Bücher und Register anzunehmen.