October 31 – Maria Dorothea Elisabeth Kruse

Blessed Samhain everyone!!

This is not only the day that Martin Luther posted his 95 Theses on the door of the Castle Church in Wittenberg in 1517.

October 31 also marks the day that the Lincoln Highway has been dedicated as the first automobile highway across the United States in 1913.

And if we go to the year 1846, we celebrate the birthday of Maria Dorothea Elisabeth KRUSE. She was born on October 31, 1846 as the fourth of eleven children into the marriage of the farmer Johann Heinrich KRUSE and his wife Maria Dorothea Elisabeth née FRAHM in Upahl, grandduchy of Mecklenburg-Schwerin, Germany.

She married the cartwright Johann Joachim Friedrich Heinrich GRÖNING from Upahl on November 8 1872 in Diedrichshagen, the main village of the parish.

Maria and Johann had four children I know of:

  • Johann Joachim Heinrich born October 13, 1873
  • Joachim Johann Wilhelm born abt. December 1875
  • a stillborn daughter born June 11, 1878
  • Hermann Friedrich Heinrich born February 8, 1880

All children have been born in Upahl.

Maria died on October 1, 1920 in Upahl, Mecklenburg-Schwerin, Germany and got laid to rest on October 6, 1920 on the church cemetary of Diedrichshagen, Mecklenburg-Schwerin, Germany.

death certificate Maria Kruse

death certificate Maria Kruse

My trip to the National Archive UK

Well, I can tell you one thing: What an odysee!!

Some weeks ago, I moved from Germany to London, UK til the end of the year. And since I found out a short while ago that my greataunt Eva Louise NICOLAUS married 1949 in Wales and emigrated on the MV GEORGIC in 1955 to Australia, of course I had a visit at the National Archive planned for my stay over here.

An overview of all my previous blogs on Eva Nicolaus can be found here: Summary Eva Louise Nicolaus

So I planned the trip for last weekend. But when I checked online on how to get there, I saw this huge warning sign that there were some construction works on my route. So I postponed.

Well, I should have done that yesterday, too ;)

Because a journey which is actually very simple turned out to quite something. Let’s take a look at the tube map:


From the middle to right and a bit to the bottom, you can find “Tower Hill Station” (where the green and the yellow line depart), that is mine. And normally I enter there, take the green “District Line”, go clockwise and exit at “Kew Gardens”. The National Archive UK is in Kew, in the west of London. That would take roughly 40 minutes.

But when I arrived at Tower Hill Station, the doors were locked and there were some nice helpful people from the tube telling the people how they would get now where they wanted. When I told the lady, I wanted to go to Kew Gardens I just got a “oh gosh”. Well, not really motivating..

Plan B: walk back one station to Aldgate, taking the yellow circle line, go counter clockwise all the way to Hammersmith (that’s three quarter around) and change for the green District Line to Kew Gardens. Worked quite well, till I came to Hammersmith. Guess what.. no tube service into my direction. Only Busses.. so I had my first trip in one of those London Doubledeckers and after two hours in total (in words: TWO) I arrived in Kew at the National Archive.

And I have to say, a really welcoming sight, surrounded by a little park with artifical lakes.. not the most beautiful building though ;)

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Directly at the entrance in the lobby you find an information desk, where really nice people are helping “newbies” like me.



First way is over to the lockers. Whatever you don’t need for your research gets locked in there.


Everything you do need gets placed in a transparent bag which you carry around in the archives. And like everywhere: no food and no drinks in the research areas – and please, pencils only – no ink.

Next way is upstairs to the “How to start” counter. There I told the nice person helping out the visitors why I was there and what I expected to find:

My greataunt Eva Louise Matthis née NICOLAUS born either 1898 or 1902 married 1949 John Percival PHILIPS in Wales and emigrated to Australia via the MV GEORGIC in 1955. So I was hoping for imigrating or emigrating records, anything.

And of course I told him that I was a total newbie when it comes to research on the “island” and that this would be my first trip to the National Archive. He was very nice and took the time to sit down with my at one of the many PCs to show me what I could find being already digitalized.

The National Archive is actually working together with Find My Past. So from the National Archive entry screen you search the FMP documents. As I said I was hoping for incoming and outgoing records. There was nothing imigration records for the time period I was looking for, but I found her on the passenger lists from 1955. I already had found her on the Australian incoming lists on the website of the Australian National Archive, but only as a transcribed record. Here I found the image of the english passenger lists which provided me with a very essential piece of information I didn’t have yet. Her birthdate!

Eva was born on April 11, 1902 (and not 1898 as I thought so far).

And then I did the dumbest newbie mistake – I had forgotten my USB stick to download images. So I took out my smartphone, took pictures from the screen and did it the oldfashioned way – transcribe Barbara, transcribe! ;)


This record gave me one more piece of information. When emigrating, Eva presented an UK passport. Which means, I will be back soon to read through the “Naturalisation certificates” to find her application records. I can actually order those online in advance, get a reader ticket at the Archive and get going. – I will let you know how it works out.

Eva und Else Nicolaus

Eva und Else Nicolaus

So, unfortunately it is true what I feared. On this photo I always identified Eva as the older sister. But with Else being born 1900 and Eva now given with 1902, she is actually the baby sister.

And a nice coincidence, right now the National Archive is hosting the Family Research Centre London from the Mormons. I was hoping for some church records from Pembroke where Eva married. But everything they had was about 100 years too old ;)

Shortly before 5 pm (when the Archive closes) I packed my stuff and spent the last minutes in the bookstore.


Could I please have a “genealogy / family research” section as big as this one in a German archive? It actually goes on on the left wall outside of this picture.

Shortly before 7 pm I arrived back home safely.

My summary: I am really impressed. They cannot be blamed for the trouble of getting there. No fees for using the Archive, no fees for using the lockers (not even change needed), opening hours at the saturday from 9am til 5pm, very spacy, very light, nice friendly staff, very well equipped when it comes to research area and screens.

I will definetly be back!

Mein Besuch im National Archive UK

Oh je, was für eine Odysee!!

Ich bin vor einigen Wochen für eine Weile von Deutschland nach London gezogen. Und da ich ja vor kurzem herausgefunden habe, dass meine Großtante Eva Louise Nicolaus in Wales geheiratet hat, habe ich es mir natürlich nicht nehmen lassen, dem Nationalarchiv des Vereinigten Königreiches einen Besuch abzustatten. Einen Überblick meiner bisherigen Blogs über Eva findet Ihr hier: Zusammenfassung Eva Louise Nicolaus

Geplant war es schon für letztes Wochenende. Ich habe also online gecheckt, wie ich da hinkomme und sofort sprang mir ein Warnhinweis ins Gesicht, dass während des Wochenendes Bauarbeiten auf der Strecke wären.

Hmm.. das hätte ich dieses Wochenende auch mal machen müssen.. soviel vorweg ;)

Denn eigentlich ist es ganz einfach. Ein kurzer Blick auf die Karte der Londoner U-Bahn hilft dabei:

Karte Londoner U-Bahn

Karte Londoner U-Bahn

Ein Blick auf die Karte, von der Mitte etwas nach rechts und nach unten (gelb und grün) dort findet Ihr die Station “Tower Hill Station”, das ist meine. Und dann müsste ich einfach nur in eine der grünen District Line U-Bahnen einsteigen, im Uhrzeigersinn fahren und kurz vor der Endstation in “Kew Gardens” austeigen. Das Nationalarchiv ist in Kew im Westen von London. Dafür benötige ich ca. 40 Minuten.

Und jetzt kommt das große ABER. Als ich an der Tower Hill Station ankomme, sind die Tore runtergelassen und davor stehen nette Menschen, die einem sagen, wie man nun dorthin kommt, wo man hin möchte. Als ich also “Kew Gardens” sage, kommt nur ein “oh gosh” zurück. Ähem.. nicht gerade ermutigend. Mein neuer Weg: ich laufe eine Station zurück bis Aldgate (ein bißchen nach oben). Nehme die gelbe “Cirle Line” gegen den Uhrzeigersinn fast Dreiviertel herum bis “Hammersmith” und nehme dann dort wieder die grüne “District Line” bis Kew Gardens.

Das war also Plan B! Bis Hammersmith lief auch alles so weit so gut. Dort angekommen, habe ich dann 2 U-Bahnen fahren lassen, bis ich am Kiosk auf dem Bahnsteig nachgefragt habe – Plan C? Nach Kew Gardens fuhren nur Busse. Ich kam also in den Genuß meiner ersten Doppeldeckerfahrt und nach knapp 2 (in Worten: zwei!!) Stunden kam ich also am Nationalarchiv an.

Und ich war erstmal total hin und weg – das Gebäude ist riesig, umgeben von einem kleinen Park mit Wasserspielen. Das ganze wirkte an einem schönen Spätsommertag sehr einladend.

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Gleich in der Lobby findet man einen Informationsschalter, wo nette Mitarbeiter Besuchern hilfreich zur Seite stehen.



Erstmal geht es zu den Spinden. Alles was nicht für die Forschung benötigt wird, wird eingeschlossen.


Alles was man braucht, kommt in eine durchsichtige Plastiktüte, die dort ausliegen. Spinde und Tüten sind übrigens kostenlos, genauso wie die gesamte Nutzung des Archives!  Ich benötigte noch nichtmal Kleingeld für den Spind.

Mit der Tüte bewaffnet geht es nach oben an den Schalter, der den bezeichnenden Namen “How to start” trägt. Dort erzählte ich dann, warum ich hier bin und was ich mir erhoffe: Meine Großtante Eva Louise Matthis geb. Nicolaus geboren 1898 oder 1902 in Königsberg in Ostpreussen, heiratete 1949 in Wales John Percival Philips und wanderte 1955 auf der MV Georgic nach Australien aus.

Und ganz klar erzählte ich ihm auch, dass ich ein totaler Neuling mit meiner Forschung auf der Insel wäre und auch noch nie vorher im Nationalarchiv war. Er setzte sich sehr hilfreich mit mir an einen der PCs und erklärte mir, welche Unterlagen ich digitalisiert einsehen könne. Und das ist wirklich eine Menge. Ich hatte ja darauf gehofft, dass auch Einreisedokumente darunter wären, aber leider nein. Aber Ausreisepassagierlisten waren vorhanden. Das Nationalarchiv arbeitet mit Find My Past zusammen. Man sucht also von der Oberfläche des Archivs in den Unterlagen von FMP. Die Listen von der Einreise nach  Australien hatte ich schon auf der Webseite des Australischen Nationalarchivs gefunden (transkribiert), aber die englische Seite gab mir doch eine sehr wertvolle weitere Information: das genaue Geburtsdatum von Eva – der 11. April 1902.

Und dann ist mir doch einer der blödesten Anfängerfehler unterlaufen: ich habe meinen USB Stick vergessen. Also wurde das Smartphone gezückt und der Bildschirm fotografiert und dann ging es auf die “altmodische” Art und Weise: Abschreiben, Barbara – abschreiben ;)


Und noch eine weitere Info: Eva präsentierte für die Ausreise einen englischen Pass. Die sind allerdings nicht digitalisiert Das heisst, ich werde noch mindestens einen Tag im Archiv verbringen, um mich mit den “Naturalisation certificates” zu beschäftigen. Die kann ich von zu Hause schon online bestellen, dann hole ich mir vor Ort ein sogenanntes “Reader Ticket” und dann kann es losgehen. Ich werde weiter berichten ;)

Eva und Else Nicolaus

Eva und Else Nicolaus

Es stimmt also leider. Auf diesem Foto hatte ich Eva immer als die große Schwester identifiziert (Familienerzählungen), aber Else ist 1900 geboren und Eva 1902, also ist sie die kleine Schwester – Asche auf mein Haupt :)

Und welch ein Zufall: zur Zeit logiert das Family History Centre London der Mormonen in den Räumen des Nationalarchivs. Auf der Insel hat man sich also nicht so “zickig” mit denen, wie teilweise bei uns in Deutschland. Sehr schön! Dort hatte ich auf Kirchenbücher gehofft, aber die, die sie aus Pembroke (dem County, in dem Eva geheiratet hat) hatten, waren einfach knapp 100 Jahre zu früh. Schade drum. Aber man kann nicht alles haben.

Um kurz vor 17 Uhr habe ich dann meine Sachen gepackt (das Archiv schliesst Sonnabends um 17 Uhr), habe noch ein paar Minuten im Buchladen unten in der Lobby verbracht und habe mich dann auf den beschwerlichen Heimweg gemacht.

Und dürfte ich in einem deutschen Archiv mal so eine große “Ahnenforschung / Genealogie” Sektion im Buchladen haben? Es ging links um die Ecke noch weiter.


Und kurz vor 19 Uhr war ich dann wieder zu Hause.

Mein Fazit! Ich bin sehr begeistert. Für die aufwändige An-und Abreise kann das Archiv ja nichts. Kostenlose Nutzung des Archivs, kostenlose Nutzung der Spinde, sehr hell, sehr geräumig, gute Ausstattung an Bildschirmen zur Einsicht der Digitalisate, sehr hilfreiche und freundliche Mitarbeiter. Das war bestimmt nicht mein letzter Besuch!

Cousin meets Cousin – 42 years later

That was my tweet the next day following traveling with my Dad up north a bit from Lübeck to Fockbek to meet his cousin.

But let me tell you the story.

It was back in May 2014 that I found one of those shaky leaves on ancestry.de showing me that someone else had information on my paternal SCHMIDT line on his family tree.

I contacted the owner of the other tree and the same day I got a response which really surprised me… and of which I was very happy about. Günter (that’s his name) was married to the cousin of my Dad’s cousin wife.

Still following me? C’mon, for a genealogist, that is a piece of cake ;) So we mailed back and forth and he told me that he even had my Dad’s uncle’s “Ahnenpass”.

Of course I asked him, if he could provide me with a copy. He went back to Peter, my Dad’s cousin and came back with some very detailed questions for me to answer. To make sure that I really was who I told I was. Understandable, since otherwise everyone can come up and ask.

So, a few days later he sent me a copy of this Ahnenpass and instantly my family tree grew by a few generations.

The detailed story about that can be read here: http://schmidtbarbara.wordpress.com/2014/05/27/what-a-beautiful-day/

Again a while later I asked Günter if he had an email adress from Peter. I wanted to personally thank him for allowing me to get the copy.

And again some days down the road I finally managed to send this email. It took Christiane, his wife only a couple of days to reply. We had a very nice email conversation and curious me I asked her if she would be interested in reunioning the both cousins. In the meantime we actually found out when was the last time the two met: It was the funeral of their grandmother in 1972 – 42 years ago! And since Christiane was as curious as I was we had quickly set a date for two weeks ahead.

Correction: my Dad didn’t meet his cousin for over 50 years but “only” 43 ;) on Tuesday we gonna change that #genealogy sooo exited ;)

Watch out for my typo on twitter ;) 

That day I packed my Dad and our dog into the car, I was the driver and we took the short drive up north – about 90 minutes. 

Christiane was already standing in the frontyard to wait for us. She was as exited as I was. And the two cousins? Well, typical northern German Schmidts I would say. The greeting was rather short… guys, I would have expected some more emotions, please? But well, knowing my Dad, then again I wouldn’t. Not that he is not emotional and not that they were not happy to see each other again – but like I said: typical Northern German ;) 

But soon the chatting started. After a while I just told my Dad that he must be lucky to speak lower German again. Which he doesn’t use back home that much, since my Mom doesn’t really understands it.

I was prepared of course and brought my memory – meaning my iPad. Peter and Christiane took out the photobox and we took pictures from everything. They even gave us some  pictures they had duplicates from. Inbetween I just put the iPhone on the table, recording everything. 

It got really emotional when Christiane read out loud the letters with which Peter’s Mom got informed of the death of her husband in WWII. 

What a coincidence that during our stay my Dad received two phonecalls from one of his brothers and his sister. Of course we used that instantly to clear some names and dates. 

7 (in words: SEVEN!!) hours later, following lots of chattering, laughter, a long walk in the neighbourhood, great food and some hidden tears I packed my Dad and the dog again in the car – we had a big good bye and I am sure this was not the last time we met! I am very happy that my family got bigger again that day! 

And now I have a lot of pictures to sort, letters and recordings to transcribe, etc. 

Cousin trifft Cousin – 42 Jahre später

Das war er, mein Tweet am folgenden Tag, nachdem mein Papa und ich uns auf den Weg von Lübeck nach Fockbek gemacht hatten, um seinen Cousin zu treffen.

Aber eines nach dem anderen.

Es war im Mai 2014, dass ich über einen der sogenannten “shaky leaves” bei ancestry.de einen Hinweis bekam, dass noch jemand nach meiner väterlichen SCHMIDT Linie forscht.

Ich nahm kurzerhand Kontakt zu dem Inhaber des Stammbaums auf und noch am selben Tag erhielt ich eine Antwort, die mich wirklich überraschte und total gefreut hat. Denn Günter, der andere Forscher war mit der Cousine der Ehefrau des Cousins meines Vaters verheiratet.

Noch sollte jeder folgen können.. ist doch für einen Ahnenforscher eine Kleinigkeit ;)

Wir mailten also in den folgenden Tagen hin und her und dann sagte er mir, dass er sogar den Ahnenpass von dem Onkel meines Vaters haben würde. Natürlich habe ich gleich nachgefragt, ob er den mit mir teilen könne. Also wieder ein paar emails hin und her, dieses Mal eher um festzustellen, ob ich wirklich die bin, für die ich mich ausgebe.

Hinterher stellte sich heraus, dass der Cousin meines Vaters ihn gebeten hatte, mir diese Fragen zu stellen. Verständlich, da könnte ja sonst jeder kommen und nach Kopien von einem Ahnenpass bitten.

Ich bekam also den Ahnenpass (die ganze Vorgeschichte ist hier schon nachzulesen: http://schmidtbarbara.wordpress.com/2014/05/27/what-a-beautiful-day/ ) und mein Stammbaum wuchs sofort um ein paar Generationen.

Und wieder eine Weile später fragte ich bei Günter nach, ob er denn eine email Adresse Peter, dem Cousin meines Vaters hätte, ich würde mich gerne persönlich nochmal bei ihm bedanken. Auch das zog sich dann leider noch ein paar Tage hin. Aber schon am nächsten Tag antwortete mir seine Frau Christiane und es entwickelte sich eine nette Konversation per email.

Forsch wie ich bin, fragte ich dann eines Tages, ob sie Interesse hätte, dass wir die beiden Cousins wieder zusammen bringen? Wir hatten mittlerweile herausgefunden, wann die beiden sich das letzte Mal gesehen haben. Es war bei der Beerdigung der gemeinsamen Großmutter 1972 – also 42 Jahre her!!

Und da Christiane genauso forsch zu sein schien, wie ich, hatten wir uns schnell auf einen Termin 2 Wochen später geeinigt. Ich glaube, ich war aufgeregter als mein Papa.

Man beachte meinen Schreibfehler auf twitter ;)

Papa und Hund nahmen also Platz im Auto, ich durfte den Fahrer spielen und es ging ab nach Norden.

Christiane stand schon im Vorgarten und wartete, sie war so aufgeregt, wie ich auch. Und die beiden Cousins als Hauptpersonen? Typische norddeutsche Schmidts! “Moin! Na, geht’s gut?” So ungefähr war die Begrüßung nach 42 Jahren. Also da hätte ich doch ein bißchen mehr Emotionen erwartet, Männer! Obwohl, wenn ich mir meinen Papa so angucke, dann auch wieder nicht. Und nach dem ersten Gläschen Sekt bzw. dem ersten Bier im Garten ging der Klönschnack auch schon los. Ich meinte nur irgendwann zu Papa, er wäre wohl froh, endlich wieder platt schnacken zu können. Zu Hause macht er das nämlich nicht, weil meine Mama es nicht wirklich versteht.

Ich war natürlich vorbereitet, hatte mein “Gedächtnis” (also mein iPad) mitgebracht. Christiane und Peter holten die Fotoboxen raus und alles wurde abfotografiert. Zwischendurch lies ich einfach das Band mitlaufen. Und besonders emotional wurde es, als Christiane die Briefe vorlies, die Peters Mama über den Tod ihres Mannes im 2. Weltkrieg informierten.

Zwischendurch kamen zufälligerweise Anrufe von einem der Brüder und der Schwester von meinem Papa, da war das Hallo am Telefon natürlich groß. Und sofort wurde auch das benutzt, um schnell ein paar Namen zu klären.

7 (in Worten: SIEBEN!!) Stunden später nach viel Geschnatter und Geklöne, einem langen Spaziergang, viel Gelächter, ein paar verkniffenen Tränen und hervorragendem Essen packte ich meinen Papa und den Hund wieder ins Auto. Es gab eine große Verabschiedung und ich bin sicher, wir haben uns nicht das letzte Mal gesehen! Ich freue mich, dass meine Familie an dem Tag wieder ein bißchen größer geworden ist!

Und jetzt gibt es eine Menge Bilder zu sichten, sortieren, Briefe abzuschreiben, etc.

What a surprise! One lovely blog award for me

I am very  humbled to have received a nomination for the “one lovely blog award” from Sally Knudsen (Sally Searches)  – thank you very much, Sally! I really just love your blog, I have to say. I am just waiting for the day that your Schmidt from Germany show a relation to mine ;)

one lovely

And here are the rules:

1. thank the person who nominated you and link back to them in your post (and post the logo on your own blog) – DONE

2. Share seven things about yourself – DONE

  • I have the travel bug, always moving around, just now on my way to London
  • when my Dad asks me what he should cook for me when I coming home, I always go for plain old chicken soup. Just love it.
  • I am a christmas junkie. Love christmas markets and turned into a xmas market tourist in the last years. I sit down in fall and plan on where to go the four advent weekends
  • I hate running
  • my shoesize is a German 42 (huge feet ;))
  • I read those history romance novels with halfnaked couples on the cover… pssst.. don’t tell anyone, this is really embarrassing ;)
  • I would have never thought, that blogging would mean so much to me when I started

3. Nominate up to 15 bloggers you admire or have admired and – DONE

4. contact them to let them know – DONE by linking them in

I have seen that some of “my” nominees have already been nominated. But no worries, there are so many “lovely blogs” out there. I won’t get in trouble.

Enjoy my friends!


September 21 – Joachim Christoph Behrens

On September 21, 1964 Malta gains its indepence from Great Britain.

And another independence from Great Britain for this day: It was September 21, 1981 and it was Belize which was known til 1973 as British-Honduras.

And on my family tree?

September 21, 1828 is the birthday of Joachim Christoph BEHRENS, who became the husband of my 3rd great great aunt.

He was born in Warnow in the grandduchy of Mecklenburg-Schwerin, Germany into the marriage of the small farmer Hans Heinrich BEHRENS and his wife Engel Maria BUMANN.

It looks like Hans Heinrich handed over the small farm to  his son. When Joachim married my 3rd great great aunt Maria Elisabeth FREYTAG on July 25, 1856 in Diedrichshagen, he was stated as “small farmer from Warnow”.

Joachim and Maria had two children I know of so far, one son and a daughter:

  • Joachim Johann Heinrich
  • Elisabeth Maria Joachime

The 1900 census states him as being widowed and pensioner living in Warnow.

1900 census Joachim Behrens

1900 census Joachim Behrens

Joachim died on April 13, 1913 in Grevesmühlen. His son Joachim registered his death with the officials.

death certificate Joachim Behrens

death certificate Joachim Behrens